业内人士:麻将AI比“阿尔法狗”更具里程碑意义

  在2019世界人工智能大会开幕式上,作为世界人工智能(AI)领军企业的微软曾引发一片笑声。当时,微软全球执行副总裁、AI业务负责人沈向洋正在发布最新技术成果,没人想到,打头阵的居然是一款麻将AI——名为“Suphx”,也就是“超级凤凰”(Super Phoenix)的英文缩略语。

  虽为“国粹”,但作为智力游戏的麻将,在许多人心中依然有些不登大雅之堂。当AI在国际象棋和围棋领域取得对人类的压倒性优势后,“超级凤凰”有多重要?

  事实上,这款由微软亚洲研究院几位中国研究员研发成功的麻将AI很可能是一项里程碑式的技术进步。和国际象棋、围棋相比,麻将的博弈更接近真实,麻将AI更有助于让计算机解决现实难题。

  15万局麻将历练出“超级凤凰”

  记者了解到,这是“超级凤凰”首次站上前台,为公众所知。过去半年,“超级凤凰”通过国际知名竞技麻将平台“天凤”与人类选手展开较量,并在6月晋级十段段位。

  半年来,“超级凤凰”共打了5000多轮对局,每轮对局需进行8个循环、每循环由四位玩家轮流坐庄,总分高者胜,这意味着它至少打了15万局麻将。

  在接受记者专访时,微软亚洲研究院院长洪小文表示,研发出胜过人类高手的麻将AI,可以说是人工智能技术的一个里程碑。

  根据他的解释,围棋、国际象棋属于“完美信息博弈”——AI能与人类对手一样,充分了解局面,比赛由此变成纯粹比拼搜索能力的游戏,而这正是AI擅长的。但在麻将比赛中,对手的手牌和待摸牌都是未知数,这种“不完美信息博弈”会复杂得多。

  可以这样描述麻将的复杂度——不考虑“暗牌”,理论上一场比赛可能的变化(AI术语是“状态空间”)也会达到10的121次方,相当于“1”后面跟着121个“0”,虽不及围棋的“1后面跟着172个0”,但依然远超宇宙中的原子总量(10的80次方)。而且,由于麻将是一种“非完美信息博弈”,因此,它暗藏的不确定信息总量可达10的48次方。统筹起来看,麻将的变化不亚于围棋,输赢策略甚至更复杂。

  人类社会中的绝大部分活动都更像麻将,而非是围棋。洪小文说,“超级凤凰”算法将来有可能在重大决策中扮演关键角色。

  AI重要成果需要好奇心来驱动

  “超级凤凰”是由微软亚洲研究院的一个四人研究小组研发的,到现在为止,历时还不到一年。据透露,“超级凤凰”不仅在“非完美信息博弈”算法上有突破,还发展出其他高级策略。

  据透露,由于算法刚取得突破,研究人员现在才在着手撰写论文,完成后,将提交给国际顶尖的计算机学术大会或刊物。洪小文表示,人工智能领域目前正需要“不问用处”“纯粹好奇心驱动”的重大创新。事实上,AI行业在过去几十年屡遭“冬天”,正因研发人员的坚持,才有了今天的成就。

  看似平常的麻将AI,实际上是2019世界人工智能大会上发布的一大成果。作为主办地,上海目前正积极营造AI生态,全力支持AI重大基础研究与关键技术研发。不久前,微软亚洲研究院(上海)挂牌,预计很快会组建起具有一流实力的研发团队。同时,过去一年多,亚马逊、阿里巴巴、百度、科大讯飞等AI头部企业也纷纷在沪设立创新中心。这个全球创新者的“竞技场”,可以期待更多有趣、有用的AI成果竞相出现。

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